Michelle Akers est une véritable icône du football, non seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier. Elle a notamment fait partie de la première sélection américaine, une équipe dans laquelle elle s’est maintenue jusqu’en l’an 2000. Une blessure l’a malheureusement empêchée de prendre part à la toute première rencontre des États-Unis, en 1985. Malgré cette absence, c’est bien elle qui signe le premier but de l’histoire des Stars and Stripes, à l’occasion d’un nul 2-2 contre le Danemark. Par la suite, Akers a disputé 153 matches et inscrit 105 buts en quinze ans de carrière internationale. Au moment de raccrocher les crampons, en 2000, elle avait remporté deux Coupes du Monde (1991 et 1999) et une médaille d’or olympique. Elle est également l’une des deux femmes à détenir le titre prestigieux de Joueuse du Siècle de la FIFA.

Elle partage en effet cet honneur avec l’internationale chinoise Sun Wen, sélectionnée à 163 reprises et auteure de 106 réalisations avec l’équipe de RP Chine féminine entre 1990 et 2006. Comment expliquer que deux femmes se partagent un même prix ? C’est simple : il y a eu deux élections. Akers a été choisie par les membres de la Commission du Football de la FIFA et les lecteurs de FIFA Magazine, tandis que Sun a été désignée par les utilisateurs du site Internet de la FIFA.

Le maillot, le short et les chaussures portés par Michelle Akers lors de l’entrée en lice de son équipe en Coupe du Monde Féminine de la FIFA, États-Unis 1999. | ©FIFA Museum
Aujourd’hui, Michelle Akers fête son 54e anniversaire. Pour l’occasion, toute l’équipe du Musée du Football mondial de la FIFA est fière d’ajouter à notre collection le maillot, le short et les chaussures portés par l’internationale américaine lors du match d'ouverture de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA,États-Unis 1999.

Joyeux anniversaire Michelle !